Greg Merson, champion du monde de poker des WSOP 2012

Ils étaient 8 américains et 1 hongrois à faire partie des 9 ‘November Nine’ de 2012, les heureux finalistes de la session 2012 du Main Event des célèbres WSOP de Las Vegas. Que des hommes dans ce dernier carré, notre championne française de la Team Winamax : Gaëlle Baumann ayant été éliminée à la 10ème place de ce Main Event 2012 par le rescapé hongrois Andras Koroknai!

Parmi les 9 prétendants au titre de ‘Champion du Monde de Poker 2012’ figurait Gregory Merson, un jeune pro américain de 25 ans, déjà vainqueur dans ces WSOP 2012, de l’Event #57, un NLHE ‘6-max’ à 10.000$ qui lui avait rapporté la coquette somme de 1.136.197$ et son premier bracelet doré.

Greg était fier de ce premier titre WSOP et n’avait pas caché son émotion en appelant son père juste après sa victoire. En effet, les parents de Gregory Merson avaient difficilement supportés que leur fils arrête ses études dans le Maryland pour se consacrer exclusivement au poker.

Mais la ‘Succes story’ de Greg n’allait pas s’arrêter là, car quelques jours plus tard, dans le Main Event cette fois, le ‘drop-out’ de l’Université du Maryland allait terminer à la 3eme place en jetons du tournoi le plus prestigieux de la planète, empochant au passage un chèque de 754.798$.

A la reprise du tournoi le 28 Octobre 2012, Gregory Merson n’était pourtant pas le favori, son stack de jetons (28.725.000) faisant pale figure au regard de celui du chip leader Jesse Sylvia (48.875.000 jetons). Néanmoins, le pro du Maryland avait reçu le support et les conseils de Phil Ivey pendant l’intermède estival.

Son déficit en chips fut résolu à la reprise de la seconde partie, avec une grosse inquiétude lorsqu’il perdit un gros pot (bad beat) au profit de Jesse Sylvia. Philosophe, Greg continua à croire en sa bonne étoile et remporta le head-up final contre ce même Jesse Sylvia, invoquant simplement un meilleur coup du sort que son adversaire (en particulier sur le call lors de la dernière main de Jesse).

Ce Mercredi 31 Octobre 2012, le ‘modeste’ Greg, désormais résident de Toronto pour cause de Black Friday, pouvait donc ajouter 8,531 millions de $ à sa bankroll et persuader ainsi définitivement sa famille qu’il avait fait le bon choix en se lançant dans le poker ! De son côté, son runner-up: Jesse Sylvia remportait 5,295 millions de dollars.

A noter la performance remarquable de l’étudiant de Tempe de 21 ans, Jake Balsiger, seulement 8eme en jetons (13,115,000 chips) à la reprise d’Octobre et qui termine à la 3eme place après avoir bataillé plus de 11h. Il repart dans l’Arizona avec un chèque de 3,799 millions de $, de quoi se payer ses études …et quelques à côté !

Voilà donc un championnat du monde de poker 2012 qui consacre une nouvelle fois un acteur inconnu du grand public. Avec Greg Merson, il s’agit tout de même d’un pro reconnu par ses pairs et qui avait acquis une certaine aura avec son 1er bracelet doré remporté quelques mois plus tôt.

Nul doute que la notoriété de Gregory Merson ne sera pas que passagère et que d’autres succès seront au rendez-vous de ce jeune pro de 25 ans. D’ors et déjà, sa victoire dans le Main Event lui permet de rajouter à son palmarès le titre de ‘WSOP Player of the Year’ devant un certain…Phil Hellmuth !!! Le début de la gloire ?

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